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Lo que costó mis tesis.

Mi tesis empezó siendo una tesis sobre galaxias. Sin embargo, salvo los 3 meses que estuve en Berlín, la practica totalidad del tiempo dedicado a tiempo completo a contaminación lumínica, se realizó sin salario alguno. Tirando de los recursos de mi familia.

He de decir que tengo mucha suerte, como otros científicos antes que yo (Darwin por ejemplo), quizás si mi familia no hubiese sido esta, nunca habría salido a la luz esta investigación.

Esto es algo que siempre he odiado, pero hay que reconocer a quien paga, aunque en este caso sea mi padre, que murió hace ya 5 años.

Hace ya 8 años, cuando supe que mi padre estaba enfermo, decidí dejar la carrera como tal(la terminé más tarde) y aproveché una regulación temporal por la que los estudiantes de licenciatura podían matricularse en la titulación de Master si tenían el primer ciclo completo y yo además tenia todas las asignaturas de la especialidad comunes con el máster aprobadas, por lo que me ahorraría el primer año. De esa manera, pretendía conseguir acabar el máster de Astrofísica en un año y después intentar conseguir una beca de doctorado con el grupo de investigación donde llevaba colaborando desde hacía ya 3 años. Y dejar de ser un “niño de papa”.

 b.2) Para solicitantes admitidos en la fase investigadora del doctorado:en el caso de estudios españoles estructurados en créditos y estudios extranjeros adaptados al EEES, 300 créditos entre grado y posgrado (al menos 60 de máster), en el caso de estudios españoles y extranjeros no estructurados en créditos, título de licenciado, ingeniero o arquitecto o equivalente más 60 créditos de máster.
Y así lo hice, me matriculé del máster, y obtuve muy buenas cualificaciones, 2.95/4 con un 9.5 en el trabajo de fin de Máster, 10 o matricula en bastantes asignaturas.

Aun así mucha gente me desaconsejó que hiciera esto, era una manera de entrar en el máster poco habitual. Y no les faltaba razón, aunque todo era 100% legal, no falto gente “bien intencionada” que intenta aprovechar esa situación para intentar perjudicarme.

La beca que obtuve fue la beca FPU, beca que se concurre por concurso de méritos, CV del estudiante, CV del director y puntos por el proyecto de investigación. Yo no tenia muy buenas notas en la carrera, un 1.61, pero si en el master y muy buen curriculum como amateur, con 11 publicaciones en congresos, telegramas y revistas de divulgación.

Puntuación resultante:
Por notas del master, carrera y ponderación por universidad 1.94 (maximo 4)
Curriculum: 1 (satura)
Proyecto de tesis. 0.4 (máximo 0.5)
Mención de calidad del programa 0.5 (satura)
Curriculum del director 1.9 (de 2)
Historial del grupo 1 (satura)
Total 6,74  (el corte el física se quedó en 6.5).

En aquella época, noviembre de 2008, cuando solicité la beca, había becas de doctorado que se quedaban desiertas y la competencia por las FPU, era dura, como siempre, pero no imposible. Tan solo dos o tres años después, amigos con mucho mejor curriculum, no pudieron pasar el corte.

Fué la única beca a la que opté, pero tuve fortuna y suficientes puntos como para pasar el corte y ser por fin astrofísico profesional, y estudiaría las galaxias con formación estelar.

Desde, noviembre de 2008 hasta que empecé a cobrar mi sueldo, trabajé como becario de colaboración del Departamento de Astrofísica y CC. de la Atmósfera en el Año Internacional de la Astronomía (IYA-AIA 2009).

A continuación, en agosto de 2009, puedo ser por fin Becario. Los siguientes 2 años fueron muy difíciles, mi padre murió, mi abuela con alzheimer, bueno y mil otros problemas personales que no es cuestión de detallar aquí.

A pesar de ello, cumplí con el programa que teníamos para la tesis.
Sin embargo, apareció un problema contra el que no pudimos luchar o prepararnos. Los dos años siguientes de mi tesis debían se realizarse con los datos de EMIR, un espectrógrafo multiobjeto en el infrarrojo. Sin embargo, hubo retrasos y no pude tener datos de ese instrumento (aun sigue sin funcionar). Así que hubo que redefinir la tesis y conseguir más datos. Pedimos tiempo a LIRIS 4 veces, la primera se nos denegó, y las siguientes 3 lo conseguimos con buena nota. Pero, parecía que alguna fuerza divina queria que no hiciera la tesis en galaxias.

En las primeras observaciones tuvimos una tormenta del carajo y no pudimos observar, más 3 días atrapados en la isla. Además, cambiaron la normativa y nos pusieron un plazo límite para presentación de la tesis. Nada de dedicarle 8 años a la tesis como se hacia antes, en 2015, tesis terminada o a la calle.

En la siguiente observación tuvimos más suerte, tiempo perfecto.

Pero, esta vez solo tuvimos dos medias noches, en comparación con las tres noches completas que habíamos pedido en la anterior observación.

La tercera vez, volvió a ser un desastre. Problemas técnicos en el observatorio y un seeing de más de 5 ” de arco hizo que aquellas observaciones fueran inútiles.

Por fortuna, uno es un culo inquieto, y como los lectores de este blog saben, me importa que la ciencia no solo sea bonita, sino además valorada por la sociedad. Por ello, desde 2007, antes de acabar la carrera y empezar el master ya empecé ha hacer algo de investigación en Contaminación lumínica. Los siguientes años, continué gracias a Jaime Zamorano, Jesús Gallego y  muchos estudiantes (Bere, Marian, Carlos, Pablo, Roque, etc).

Por desgracia, para seguir, tenia que tirar del dinero de mi familia (por muy herencia legítima mía que sea, yo no lo gané y eso me revuelve las entrañas, pero mi padre me daría de leches, estoy seguro, si hubiese abandonado por falta de recursos, teniéndolos).

Cuando ya se acababa la beca, lleve a un congreso internacional (LPTMM) el fruto del trabajo de los últimos años, en que la contaminación lumínica era solo un hobbie. Allí Chris Kyba y Martin Aubé me ofrecieron una estancia y un pequeño post-doc. Para mi fue un shock, en galaxias estaba siendo todo muy difícil y de repente en C.L. parecía que tenia más futuro.

Así que, pedimos permiso al ministerio para cambiar el tema de la tesis y al cabo de 3 meses me lo concedieron, aunque ya no me estaban pagando. Hasta ese momento me habían pagado en 4 años 1142 € al mes, o sea , ~54000€.

Los siguientes dos años y 4 meses trabajé sin sueldo. Hay que matizar, que durante 3 meses recibí una ayuda de la red LoNNe, pero no en calidad de sueldo, sino como ayuda a la estancia en Berlin que me concedieron.

En los siguientes meses a que se me acabara la beca, solucionamos finalmente algunos problemas familiares y pude disponer de mi herencia. Compré material que luego usaría para mi uso personal, pero también, para la investigación por valor de más de 40.000€ (un coche, varios objetivos, tres cámaras, alquiler de material, más de 2000 km en gasolina, fótometros, material para lanzar globos, viajes a congresos y reuniones en Londres, Berlin, Slovakia y Holanda, etc., creo que no quiero hacer las cuentas bien que si lo hago igual me siento demasiado estúpido.). Evidentemente, lo hice por que podía, pero también por que lo necesitaba para demostrar que se podía hacer ciencia en contaminación lumínica. Material, que por ejemplo, si tenían la posibilidad de comprar los compañeros de Berlín.

La universidad me daba apoyo, por supuesto. Un lugar donde trabajar, acceso al laboratorio, revistas y muchas otras cosas que quizás no podría pagar, como la sabiduría de mis directores y compañeros.

Pero, esas cosas no dan de comer. Por fortuna, los últimos 4 meses si he cobrado, y me quedan otros dos meses más de contrato. ¿Después, cual será mi futuro? Bueno, estamos pidiendo proyectos de investigación a Europa, aunque los que se pidan desde mi grupo de investigación no son los más adecuados ya que me restaría posibilidades a la hora de intentar conseguir un puesto en unas eventuales convocatorias tipo Ramon y Cajal, que son solo para jóvenes investigadores que han estado al menos dos años en el extranjero. Luego, mi compañero de Berlin, el Dr. Kyba ha solicitado un proyecto a Europa en el que posiblemente yo pueda formar parte. También, voy a intentar conseguir algún post-doc en la ESA o allí donde me quieran.

Mientras… pues planeamos hacer un crowdfunding para mantener el proyecto Cities at Night en marcha.

En resumen, esta tesis ha costado, 54.000€ del estado, 4 años de investigación en galaxias(remunerados), 2 años y medio de investigación en C. Lumínica no remunerados,  más de 40.000€ en material, viajes, etc. del bolsillo de mi familia. Yo calculo pues que como mínimo mi familia ha financiado con unos 75.000 € en especie o en dinero contante y sonante, frente a los  54.000€ que le he constado a la administración.

La verdad, es que uno se siente tentado a intentar recuperar la inversión. Pero, he recibido también mucho, muchiiisimo de la gente que ha creído en mi. Y a eso no le puedo poner un precio. Todo el trabajo que ha hecho José Gomez Castaño y  Daniel Lombraña, Mis directores Jesús Gallego y Jaime Zamorano, los estudiantes Berenice, Alberto, Roque, Marian, Carlos, Miguel, Ceta, Paco, mis compañeros Alexander, Rafaella, Raul, los miles de voluntarios de Cities at Night , etc, etc, etec así hasta rellenar las 5 páginas de agradecimientos de mi tesis.

Por ellos y todos los que creéis en mi y en mi proyecto, haré lo posible por que todo lo que cree sea de código abierto. Pero, recordemos todos,
LA CIENCIA ESTÁ BIEN PERO HAY QUE COMER
Por eso, aunque puedes conseguir gratis mi tesis aquí también puedes comprarla aquí. 

Source:pmisson.blogspot.com