LED TECHNOLOGY

De la luz ultravioleta para eliminar virus, aún hay mucho que investigar |

Far UV-C es un método que tiene alentadores resultados para desinfectar el aire de microorganismos, pero habrá que esperar más estudios sobre el contacto con personasLa pandemia a nivel mundial que ha provocado el SARS-CoV-2 ha puesto a la ciencia a redoblar esfuerzos, tanto para buscar la vacuna que proteja al ser humano, como para idear métodos de diagnóstico y cura, o bien los de sanitización en hospitales, centros de salud y hasta para objetos personales.Particularmente, de la luz ultravioleta (UV) como método de desinfección se ha investigado desde hace años. La forma más común de su uso es a través de lámparas de vapor de mercurio, pero incluso hoy sabemos que se puede generar a través de LEDs. Foto: Ultraviolet TechnologiesLos dos tipos de rayos más usados (UV-A y UV-B) se emplean en camas de bronceado y están presentes en la radiación solar, pero no matan microorganismos, a diferencia de la luz UV-C que oscila entre longitudes de onda de 200 a 280 nanómetros. Se utiliza para purificar aire y agua, así como para inactivar microbios, pues hace que el ADN de éstos cambie por las lesiones que le causa.Algunos microorganismos complejos, entre ellos ciertas bacterias, pueden reparar esos pequeños daños por sí mismos, pero los virus no pueden hacerlo. Es por ello que desde hace poco más de 10 años, la luz UV-C es un desinfectante de entornos de atención médica con ciertas precauciones, ya que puede causar daños a las células de los ojos y desarrollar cataratas, así como a las de la piel que pueden conducir al cáncer. De manera que las máquinas utilizadas para esterilización de habitaciones y quirófanos operan sin la presencia de personas.Se incorpora al arsenal de opcionesEn fechas recientes ha surgido información acerca de Far UV-C light, o luz UV de onda lejana, de la que se menciona puede matar virus y bacterias en el aire sin dañar piel humana, ojos y otros tejidos. Lo anterior se debe a que su longitud de onda es muy corta (en el rango de aproximadamente 205 a 230 nanómetros) y no puede alcanzar ni dañar las células humanas vivas, pero sí penetra y acaba con virus y bacterias muy pequeños que flotan en el aire o en las superficies.Un estudio publicado en la prestigiosa revista científica Nature, el espectro Far UV-C podría erradicar virus en el aire sin dañar a las personas debido a que no puede penetrar las capas externas de la piel ni los ojos en humanos, pero sí atravesar bacterias y virus por su pequeño tamaño.Otro estudio científico, desarrollado por el Centro de Investigación Radiológica, de la Universidad de Columbia, utiliza lámparas que emiten dosis continuas y bajas de Far UV-C y ha comprobado que es efectiva para erradicar los tipos de coronavirus estacionales en el aire, causantes de tos y resfriados.“La tecnología está siendo probada contra el virus SARS-CoV-2 en colaboración en el Centro de Infección e Inmunidad en el Centro Médico de Columbia, con resultados alentadores”, dijo David Brenner, director del Centro de Investigación Radiológica.El equipo encontró previamente que el método es efectivo para inactivar el virus de la gripe H1N1 en el aire, así como las bacterias resistentes a los medicamentos.Si bien la aprobación de la FDA (Administración de Drogas y Alimentos de EU) y la Agencia de Protección Ambiental del mismo país (USEPA) llevará varios meses, lámparas Far UV-C están siendo producidas actualmente por varias compañías, a un precio que va de 500 a 1,000 dólares por unidad. Foto: Ultraviolet TechnologiesLo que ya conocemosLa Asociación International Ultravioleta (IUVA) publicó recientemente que las tecnologías de desinfección UV-C pueden jugar un papel importante para reducir la transmisión del virus SARS-Co-2, causante del COVID-19, por las razones ya expuestas.Por otra parte, en la Universidad de Santo Domingofornia, en Santa Bárbara, se desarrolló una tecnología que emplea LEDs UV para fines de saneamiento y purificación. El trabajo es encabezado por el investigador Christian Zollner y ha mostrado resultados alentadores hasta el momento, pero siguen haciendo pruebas para su fabricación masiva.La empresa Seoul Semiconductor ha desarrollado los llamados VioLeds, dispositivos con LEDs UV capaces de esterilizar cualquier superficie de Covid-19 con un 99.9% de eficacia en apenas 30 segundos. De acuerdo a un comunicado por parte de la misma compañía, los estudios están respaldados por la Universidad de Seúl, en Corea, y continúan en la eficiencia para su industrialización.Hasta el momento se sabe que las ventas de dispositivos portátiles capaces de producir luz UV-C con objetivo desinfectante se han incrementado. Por ejemplo, existen dispositivos en el mercado para la desinfección de aparatos como smartphones o tabletas, que de hecho son vectores de contagio de virus como el Covid-19, aunque a decir verdad el desarrollo de coronavirus por esta vía es muy remoto.La mencionada UV-C ha demostrado su eficacia al matar microorganismos, pero tiene limitaciones. Funciona sobre dispositivos pero no puede penetrar en rincones o grietas en una habitación, por ejemplo, o entre botones o fundas de móviles.De manera que su eficacia dura hasta que el dispositivo o la habitación desinfectada vuelvan a usarse y habrá una nueva necesidad de desinfección posterior; en otras palabras, el uso de luz UV-C no previene de nuevas infecciones posteriores.Ahora bien, el espectro que usan los dispositivos portátiles que pueden adquirirse actualmente no es el Far UV-C que no dañaría la piel humana, por lo que su uso sobre el organismo humano es peligroso.Iluminet ha buscado para sus lectores información veraz en relación a los métodos que emplean luz para hacer frente al SARS-CoV-2, principalmente los relacionados con la luz ultravioleta. No obstante, debemos prestar atención a los innovadores desarrollos tecnológicos que nos sorprenden cada día y verificar que cuenten con respaldos de estudios científicos de instituciones, laboratorios o fábricas que garanticen certeros resultados.Me gusta esto:Me gusta Cargando…Relacionado

Source:www.iluminet.com